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線粒體基因組測序表明7500年前野雞常年與人類生活在一起

線粒體基因組測序表明7500年前野雞常年與人類生活在一起,這個是怎么一回事呢?野雞是怎么和人類共存的?讓我們跟隨小編去看看吧!

到目前為止,家雞是地球上數量最多的鳥類,約為230億只。發表于《科學報告》上的一項最新研究表明,曾經還有另一個物種也是世界上“最受歡迎家禽”的有力競爭者。曾經,研究人員認為中國古代的鳥類遺骸來自最早的家雞,但最新研究卻表明,它們可能是野雞的遺骸。研究還表明,野雞曾經與人類生活在一起,這也為野雞的早期馴化過程提供了線索。

勞卡斯·巴頓是美國加利福尼亞州環境咨詢機構杜德克的考古學家,同時也是這項研究的主要參與者。他表示:“我們很難找到鹿與狩獵采集者生活在一起的證據。但是,在這項研究中,我們似乎看到‘野生動物’生活在人類的生活圈中。”

在中國北方距今8000年的歷史遺址上,考古學家發現了很多鳥骨、豬骨、狗骨以及農具。此前,大多數考古學家都認為,這些證據可以看作家雞馴化的最早證據。但令許多人費解的是,家雞的野生祖先一般被認為是紅叢林野雞,原本生活在1600千米外的東南亞,它是如何出現在中國北方的呢?2015年,研究人員提出這些遺骸可能屬于中國北方的野雞。

為得到明確的答案,巴頓和同事將目光投向了距今7500年的大地灣遺址(位于甘肅省,屬于新石器時代),分析了其中8副鳥類的骨頭。此前,它們一直被認為是家雞的骨頭。美國俄克拉荷馬大學的研究人員通過兩種不同的方法進行分析,其中包括對線粒體基因組進行測序,從遺傳學上確認這些骨頭來源于野雞。

還有證據顯示,這些野雞主要以人類種植的谷物為食,表明它們常年與人類生活在一起。這相當于人類馴化野雞的第一步。巴頓說,這個過程很可能與早期家雞的馴化過程類似:野生鳥類開始與人類密切互動,彼此間最終形成持久、相互依賴的關系。然而,真正的馴化意味著人工選擇帶來的物理或基因方面的變化。不過,當時的野雞在基因上與現在的野雞匹配度很高。從技術上來講,中國發現的這些鳥類仍然是“野生的”。

山東大學的遺傳學家董瑜(音譯,并未參與這項研究)認為,這些發現“非常重要”,為我們了解馴化史提供了重要見解。對于這項研究,她還有更多的好奇。比如,在新石器時代人們是否會主動歡迎野雞。董瑜說:“如今,在很多田地的周圍都會搭防護網,防止鳥類偷吃糧食。”

巴頓說,人類可能認為野雞是很好的肉源。但是,無法持續產蛋卻成為了野雞的劣勢,這也成為產蛋表現更為穩定的“家雞”最終被馴化的原因。

看了以上的內容后,小編只能感慨科學真是很神奇,讓我們發現一些歷史。

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