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喪偶會加速患有阿爾茨海默氏病風險的人的認知能力下降

配偶的死亡通常意味著老年人失去親密感,陪伴感和日常支持。一項新的研究發現,喪偶可以產生另一個深遠的影響:它可能會加速認知能力下降。布萊根婦女醫院和馬薩諸塞州總醫院的研究人員分析了參加哈佛老齡腦研究的年齡較大,認知正常的美國人,該人的婚姻狀況和腦β-淀粉樣蛋白水平(阿爾茨海默氏病的標志物)在研究開始時就已確定。研究小組發現,喪偶的人比已婚的人經歷更嚴重的認知下降,特別是在那些β-淀粉樣蛋白水平高的人中。研究表明,喪偶可能是與阿爾茨海默氏癥相關的認知能力下降的重要且未被充分研究的危險因素 疾病,并突出顯示了對這一高風險人群的更多關注。研究結果發表在JAMA網絡開放。

“我們知道社會關系可能是防止認知能力下降的重要緩沖,”布萊根大學老年精神病學系資深研究員南希·多諾萬(Nancy Donovan)博士說,他是Mass General的副研究員。“結婚為配偶提供了更多的社交機會和情感支持的機會,擴大了自己的社交網絡,并為認知刺激提供了更多的機會。所有這些好處都在喪偶中喪失。重要的是,失去配偶會給生活帶來很大壓力會對大腦造成有害影響的事件。”

婦女喪偶和阿爾茨海默氏病的風險均增加,兩者的發病率均隨著年齡的增長而增加。這項研究包括260名年齡在62至89歲之間的認知能力未受損的成年人(153名女性和107名男性),將其受試者分為三類:已婚,喪偶或未婚(離婚,單身,分居或從未結婚)。在這些對象中,有66名婦女和79名男子結婚。喪偶的有31名婦女和4名男子。研究人員在研究開始時使用PET掃描測量了受試者的β-淀粉樣蛋白水平。

Donovan及其同事使用一系列測試來分析認知的各個維度,從而在四年中每年評估參與者的認知表現。他們發現,喪偶組的認知能力下降,與已婚組明顯不同。已婚和未婚之間沒有區別。此外,他們發現,在β-淀粉樣蛋白水平最高的成年人中,喪偶的人與已婚的人相比,認知下降最嚴重,下降速度快三倍。這一發現與許多因素無關,包括年齡,性別,社會經濟地位和抑郁。

作者指出,這是第一項顯示喪偶和β-淀粉樣蛋白對認知能力下降具有聯合協同作用的研究,將需要在其他研究中重復進行。

多諾萬說:“我們的部門對了解喪偶的生理影響非常感興趣,因此我們可以制定干預措施來改變這些軌跡。” “我們的研究結果還表明,從事阿爾茨海默氏病預防試驗的研究人員可能希望特別關注喪偶的老年人,以針對這一特別易感的患者群體制定干預措施。”

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